Titkok, sci-fi és bizonytalanság: Jeff Bezos és a privát űrrepülés jövője

Jeff Bezos a Blue Origin leleplezésén

Az Amazon.com milliárdos vezérigazgatója egyben a Blue Origin nevű magán űrrepülő cég alapítója is, amely lassan a nyilvánosság reflektorfényébe lép. (Kép jóváírása: Blue Origin)





Szeptemberben az Amazon.com milliárdos vezérigazgatója, Jeff Bezos bejelentette, hogy az általa alapított Blue Origin, az űrrepülést végző magánvállalat létesítményt épít a floridai Cape Canaveral Légierő -állomáson, és ezzel új fázist indít a vállalat számára, amikor orbitális űrjármű.

Kék eredetű ismert arról, hogy rendkívül titokban tartja működését és jövőbeli céljait - ezt a luxust részben az adja, ha magán indítóberendezése van Texas nyugati részén. A floridai űrpartra költözés azonban arra kényszerítheti a vállalatot, hogy a reflektorfénybe lépjen.

A múlt hónapban a Canaveral -fokon tartott bejelentési ceremóniát követően Bezos beszélt a médiával gyermekkori megszállottságáról az űrprogram és a tudományos -fantasztikus könyvek iránt, valamint arról, hogy ez a szenvedély motiválta üzleti tevékenységét, és hogyan alakította végső célját, hogy végül „emberek millióit” helyezze el. az űrbe. [ Fotók: A titkos kék eredetű privát űrhajók ]



A titoktartás története

Jeff Bezos, az Amazon.com alapítója vezeti a Blue Origin nevű kereskedelmi repülőgépipari céget, amely reméli, hogy embereket küld szuborbitális és orbitális űrutazásokra. Nézze meg, hogyan működik a Blue Origin

Jeff Bezos, az Amazon.com alapítója vezeti a Blue Origin nevű kereskedelmi repülőgépipari céget, amely reméli, hogy embereket küld szuborbitális és orbitális űrutazásokra. Nézze meg, hogyan működik a Blue Origin új Shepard űrhajója.(Kép jóváírása: Karl Tate, Infographics Artist)

A Cape Canaveral 36-os Launch Complex-ét (LC-36) minden oldalról mérföldnyi üres gyep és mocsarak veszik körül. A párna használaton kívül volt az elmúlt évtizedben, de szeptember 14 -én ez az egyébként vidéki helyszín adott otthont egy nyüzsgő rendezvénytérnek. Néhány száz látogató gyűlt össze egy hatalmas sátorban, emelkedő mennyezettel, ideiglenes padlóval, recepcióval, ülősarokkal és nagy színpaddal.



A vendégek között volt néhány tucat médiatag, akik közül néhány televíziós kamerákat működtetett, készen arra, hogy nézzék Bezos bejelentését. cég otthont teremtene az LC-36-on .

'43 éves szolgálata során 145 rakéta dörgött az űrbe erről az oldalról' - mondta Bezos a színpadról. „Az oldalt 2005 -ben látták utoljára, és a párna több mint 10 éve - túl sokáig - némán állt. Alig várjuk, hogy kijavítsuk.

A Blue Origin létesítményt épít az LC-36-on, ahol legyártja, teszteli és elindítja az orbitális hordozórakétát, amelyet a cég a semmiből épít-nem hivatalos nevén: 'Nagyon nagy testvér'.



A Blue Origin eddig teljes titokban tudta végrehajtani tesztrakéta -kilövéseit. Tavaly áprilisban a nyugat -texasi privát létesítményből a vállalat sikeres tesztindítást hajtott végre a New Shepard nevű szuborbitális járművön. A Blue Origin azt tervezi, hogy a New Shepard -ot elsősorban űrturizmusra használja, magánszemélyeket utaztatva fel a Föld légköre fölé, ahol rövid ideig tartó súlytalanságot és zavartalan kilátást élvezhetnek a kozmoszra. [Hogyan működik a Blue Origin Suborbital Rocket Ride (Infographic)]

A Blue Origin azonban nem tájékoztatta a nyilvánosságot vagy a médiát a tesztindításról, amíg az már nem fejeződött be. (Néhány héttel a bevezetés előtt a cég elnöke, Rob Meyerson azt mondta újságíróknak, hogy a tesztindításra „még ebben az évben kerül sor”.) A vállalat teljes tesztbemutatóját hasonló stílusban hajtották végre. legalább 2006-ban egy korábbi generációs járművel.

2011 -ben a Blue Origin arról számolt be, hogy a New Shepard két sikeres tesztindítását hajtotta végre, de egy harmadik indítás során elvesztette a járművet. A jármű elérte a 13.700 méter (45.000 láb) magasságot, és több mint 1100 km/h sebességgel haladt, de „repülés instabilitását” tapasztalta, ami megváltoztatta támadási szögét, és arra késztette a biztonsági csapatot, hogy állítsa le a rakéta tolóerejét .

Ilyen járműveszteségek várhatóak a rakéta vagy az űrhöz kötött jármű tesztelésének korai szakaszában, de előfordulhatnak normál működés közben is, amint ezt az elmúlt 12 hónapban is szemléletesen bizonyították.

Június 28 -án egy kicsavart Falcon 9 rakéta, amelyet a SpaceX magán űrrepülő cég épített percekkel a felszállás után felrobbant , eltűnik a fehér füstfelhőben. A rakéta a SpaceX kicsavart Dragon kapszuláját hordozta, amely tele volt a Nemzetközi Űrállomásra (ISS) szánt kellékekkel. A meghibásodást később egy hibás rugóstagnak tulajdonították, és a vállalat nem közölte, hogy mikor repül újra.

2014. október 28 -án az Orbital Sciences űrrepülőgép -magánvállalatnak (ma Orbital ATK néven ismert) csak néhány másodperccel a felszállás után kellett megszakítania robotizált ISS utánpótló járműve elindítását. A cég Antares rakétája lezuhant az indítópultra, robbanást keltve úgy tűnt, mintha egy nagy költségvetésű akciófilmből jött volna ki. Az eseményről készült videó egy hétig a globális hírciklus csúcsán maradt.

Még akkor is, ha a Blue Origin nem hívja meg a nyilvánosságot vagy a médiát, hogy nézze meg floridai tesztbemutatóit, a felszállás egyértelműen látható lesz az Űrpart parti lakosai számára. Nagyon valószínű, hogy valamikor a Blue Originnek ugyanazzal a média -villogással kell megküzdenie, mint amilyen körülvette SpaceX és Orbital, amikor a rakétáik kudarcot vallottak.

Az LC-36 sajtóeseménye annak a jele lehet, hogy a Blue Origin készül erre az elkerülhetetlen lépésre a reflektorfénybe. A nagy kirakat bezárásával Bezos drámai módon leleplezte a Nagyon Nagy Testvér képét. (A részlegesen újrafelhasználható rakéta részleteiről csak jövőre kerül sor.) Az eseményt egy még drámaibb kijelentéssel fejezte be: „Egy nap - és nem tudom, mennyi ideig tart ez - de egy nap úgy nézek ki, várom a sajtótájékoztatót veletek űrben . Nagyon várom.

Másrészt a floridai bejelentési eseményt valószínűleg nem a Blue Origin, hanem az eseményen felszólaló politikusok és helyi közösség vezetői is táplálhatták. Bezos egyike volt a nyolc előadónak, köztük az állam kormányzója, Rick Scott és Bill Nelson szenátor. A megbeszélések köszönet és gratuláció voltak azoknak az embereknek, akik Floridát vonzó hellyé tették a Blue Originhez hasonló vállalkozások számára. (Scott szerint az új létesítmény 200 millió dollárt és 330 munkahelyet hoz a térségbe.)

Bezos beszéde nem tartalmazott olyan alapvető információkat, mint például, hogy pontosan mi kerül az új létesítménybe, vagy mikor kezdődik az építkezés. Ezt a beszédet közzétették a vállalat honlapján, és ez volt az egyetlen hivatalos nyilatkozata. Bezos azonban válaszolt az eseményt követő újságírók kérdéseire. A kérdés-felelet során elmondta, hogy az új létesítmény magában foglalja a Very Big Brother részek gyártását, egy indítópultot és a Blue Origin BE-4 rakétamotorjának elfogadó tesztelését. Az építkezés „nagyon hamar” megkezdődik, és a vállalat célja, hogy onnan „az évtized végéig” induljon. Az új Shepard jármű továbbra is Indul Nyugat -Texasból.

Emberek milliói az űrben

A Blue Origin nem csak titkolózott rakétaindításával kapcsolatban, de ellenállt a jövőbeli tervei részleteinek megvitatásának is. A cég promóciós videója Bezos inspiráló beszédét tartalmazza az emberkutatás történetéről, szemben a hegymászók és a barlangkutatók felvételeivel, de semmi konkrétumot nem tartalmaz arról, hogy mit szeretne elérni a társaság.

Floridában Bezos többször is visszatért a türelem gondolatához, mondván, hogy „nincsenek gyorsbillentyűk a helyes cselekvéshez”. Idézte a cég mottóját, Fokozatosan és hevesen , latin kifejezés, jelentése: „Lépésről lépésre, vadul”.

Bezos erre a „hosszú távú orientációra” hivatkozik, amikor megkérdezi, miért kellene egy internetes kereskedelmi mogulnak vezetnie egy űrrepülő társaságot.

„A hajlandóság türelmesnek lenni, és tudni, hogy ismételgetnünk kell, hogy folytatnunk kell” - mondta. 'Ez a fajta állandóság szerintem hihetetlenül értékes, és ezt hozhatom, amit valójában még a NASA-nak is nehéz néha elhozni, vagy bármilyen államilag finanszírozott programot, amely néha elindul és leáll.'

(Bezos később hozzátette, hogy „nagy rajongója a NASA -nak”, és úgy látja, hogy a szervezet „drámaibb” tevékenységekbe kezdhet, mivel a magán űrrepülőipar egyre inkább átveszi a Föld körüli pályán végzett műveleteket.)

A Space Insider 2012 -es interjújában Brett Alexander, a Blue Origin stratégia- és üzletfejlesztési igazgatója elmondta, hogy a vállalat viszonylagos csendjét az motiválja, hogy inkább a cselekvésre kell koncentrálni, mint a beszélgetésre.

„Szeretünk az elvégzett dolgokról beszélni, nem pedig a terveinkről” - mondta Alexander. - Tehát inkább az eredményekről van szó. Végül is az űripar nehéz. A dolgok mindig tovább tartanak, mint amire számíthat.

Richard Branson, a SpaceShipTwo kereskedelmi űrrepülőgépet fejlesztő Virgin Galactic alapítója most némileg hírhedt, hogy előre megjósolja, hogy a vállalat mikor lesz kész az ügyfelek repülésére. (2004 -ben Branson azt jósolta, hogy a SpaceShipTwo 2007 -re üzembe fog lépni.) A Virgin Galactic eddig egyetlen ügyfelet sem repített, a 2014 -es halálos tesztbaleset pedig késleltette a vállalat fejlődését.

Még Elon Musk, a SpaceX alapítója és vezérigazgatója is olyan sok futurisztikus technológiai ötletet terjesztett elő, hogy a 'valós életben élő Tony Stark' néven szerzett hírnevet, hivatkozva a képzeletbeli képregény milliárdosra/feltalálóra, aki Vasemberként is ismert.

A SpaceX feladatai mellett Musk az elektromos autókat gyártó Tesla Motors vezérigazgatója és a SolarCity napenergia-vállalat elnöke. Továbbá 2013 -ban javaslatot tett egy ún a Hyperloop amely az utasokat egyik helyről a másikra szállítja a Földön körülbelül 720 mph (1220 km/h) sebességgel.

Musk hosszasan beszélt elképzeléseiről Mars kolónia építése - valóban elmondta, hogy a SpaceX -et 2002 -ben alapította elsősorban azért, hogy segítse az emberiséget a több bolygó fajává válni.

Bezos a floridai újságírókkal folytatott beszélgetések során félretette az összehasonlítást saját maga és Musk és Branson között, és kijelentette, hogy „rajong mindenkit, aki az űrbe fektet be”, és hogy „az űr meglehetősen nagy, sok lehetőség kínálkozik. és van helye több nyertesnek. Később hozzátette: 'A legnagyobb ellenfél ebben a törekvésünkben a gravitáció.'

De nehéz nem összehasonlítani Bezost Muskkal és az űrrepülőipar többi kiemelkedő milliárdosával. Bezos és Musk is olyan cégekkel szerezte meg a vagyonát, amelyek jelentős szerepet játszottak az internetes kereskedelem fejlesztésében (Bezos az Amazon.com úttörő e-kereskedelmi webhellyel és Musk a PayPal online fizetési rendszerrel). Mindkét férfi arról is ismert, hogy rendkívül magas elvárásokat támaszt az alkalmazottaival szemben, és érdekes elgondolkodni azon, hogy ez szükséges -e azoknak az embereknek, akik megpróbálják leküzdeni az űrrepülést jelentősen megfizethetőbbé és megbízhatóbbá tevő kihívást.

Ezenkívül a SpaceX és a Blue Origin jelenleg az egyetlen magán űrrepülő cég, amely teljesen saját maga épít függőlegesen indított orbitális rakétákat.

Mindkét társaság is folytatja újrafelhasználható rakéták . A legtöbb jelenlegi nagyméretű rakéta-konstrukció tartalmaz egy első lépcsős emlékeztetőt, amely a hasznos teherhez adja a kezdeti lökést az indítópultról, majd elválik és visszaesik a Földre (jellemzően az óceánba esik). Ez az első szakasz jellemzően elveszett, és Bezos és Musk is hangsúlyozták, hogy ennek a szakasznak az újrafelhasználása drámaian csökkenti az űrrepülés költségeit.

Mind a Blue Origin, mind a SpaceX rendelkezik elsőfokú rakétaerősítőkkel, amelyeket a zuhanás helyett úgy terveztek, hogy biztonságosan a földön landoljanak az indítás után. A SpaceX az elmúlt évben kétszer is megpróbálta halkan lehozni a Falcon 9 első lépcsőfokát az Atlanti -óceánon lévő hajón. Mindkét esetben a rakéta elérte célját, de túl gyorsan érkezett, és nem tudott lágy leszállást tartani. A Falcon 9 rakéta tavaly júniusi elvesztésével a vállalatnak vissza kellett tolnia az újrafelhasználható rakétafázis további tesztrepüléseit. [ A SpaceX Rocket első üteme lezuhan a leszállási kísérlet során (videó) ]

A Blue Origin a New Shepard áprilisi tesztbemutatóján is tesztelte újrafelhasználható rakétafázisát, sikertelenül.

A SpaceX jelenleg a kereskedelmi űrrepülőipar számos területén élen jár, és rendkívül alacsony költségű rakétaindításokat kínál (nagyrészt lehetséges, mert a vállalat mindent saját maga épít fel). A vállalat már a Falcon 9 rakétáját használja a NASA ISS -hez szállított rakományainak szállítására, és a tervek szerint 2017 -ben űrhajósokat repül oda, a Dragon kapszula legénységi változatának használatával. (A Boeing célja továbbá, hogy 2017 -ben elkezdje repülni a NASA űrhajósait, a Starliner nevű kapszula használatával.)

A Blue Origin nemrég kötötte első potenciálisan nyereséges szerződését a Boeing és a Lockheed Martin közös vállalattal, a United Launch Alliance -szel (ULA), amely 2006 végén alakult. tér. Az új együttműködés keretében az ULA a Blue Origin BE-4 típusú rakétamotorját használja a következő generációs Vulcan rakétájában. Annak ellenére, hogy az ULA -nak jóval több indítási tapasztalata van, mint a SpaceX -nek vagy a Blue Origin -nek, október 7 -én 100 sikeres indítással rendelkezik, a vállalat jelenleg Oroszországból vásárolja motorjait.

A SpaceX -nek még nincsenek nyilvános szerződései a rakétahajtóművek eladásáról, és nem nyilatkozott az űrturizmusba való bekapcsolódásra vonatkozó terveiről.

A nyilvánosság inspirálása

A nyilvánossággal való kapcsolattartás alapján Musk úgy gondolja, hogy a jövő megváltoztatásának része a nagyközönség izgalma. Késő esti talk-show rendszeres, és bár nincs egészen a kitalált Tony Stark érzéke, nem tagadja az összehasonlítást.

Bezos és a Blue Origin eddig a radar alatt repültek, de a floridai LC-36 bejelentésen úgy tűnt, nyilvános identitást akar mutatni-nem egy ragyogó feltaláló, hanem egy gyerek, akit az űrprogram ihletett és sci -fi történetek.

„Elolvastam [Robert] Heinlein és [Isaac] Asimov regényeit, és mindezek az álmaim voltak. Mindig azt hittem, hogy messzebb leszünk, mint ma - mondta újságíróknak. - Azt hittem, mostanában a Naprendszer körül járunk. […] Tudod, ha a 60 -as években és a 70 -es évek elején figyeltél, nagyon gyors előrehaladás volt, és az emberek azt gondolták, hogy mostanra a Szaturnuszhoz megyünk. Még mindig nagyon optimista vagyok ezzel kapcsolatban. Azt hiszem, minden meg fog történni.

Bezos az újságírókkal folytatott beszélgetései során visszatért a gyermekkori képéhez, és ahhoz a gyermeki csodához, amelyről az emberek beszélnek, amikor arra emlékeznek, hogy nézik az embereket a Holdon. Bár azt mondta, hogy valóban úgy gondolja, hogy az űrrepülés okos (azaz jövedelmező) üzleti vállalkozás, ez a mély megszállottság a sci-fi jövőkép iránt úgy tűnik, hogy Bezos központi motivációja a Blue Origin megalapításában. Bezos elképzelése pedig ambiciózus a vállalatról: megismételte, hogy végső célja az, hogy „emberek milliói éljenek és dolgozzanak az űrben”.

'Nekünk embereknek űrutazó civilizációvá kell válnunk' - mondta. „[A Blue Origin] el akar menni a Marsra? Teljesen. De mindenhová el akarunk menni. És ha mindenhová el akar menni, akkor drámaian csökkentenie kell a helyköltséget. Erre koncentrálunk igazán.

Kövesse Calla Cofield -et @callacofield . Kövess minket @Spacedotcom , Facebook és Google+ . Eredeti cikk a témában guesswhozoo.com .