A tudósok készülnek az utolsó jó pillantásra az Apophis aszteroidára 2029 előtt

Egy animáció mutatja az Apophist

Egy animáció bemutatja Apophis 2029 -es útját a Föld körül keringő műholdakhoz képest. (Kép jóváírása: NASA/JPL-Caltech)



Március 5 -én üdvözölje a leghírhedtebb aszteroidát, amely 2029 -ben nem csapódik be a Földbe. A tudósok biztosan megteszik.



A csillagászok először 2004 -ben észlelték a ma Apophis néven ismert űrkőzetet. Pontosan az a fajta tárgy, amiről a legtöbb ember valószínűleg tudni akar: rettenetesen nagy, és néha kellemetlenül közel kerül a Földhöz. Az 2029.

(Nem fogja elérni a Földet. Ne essen pánikba. Folytassa.)



A tudósok izgatottak. Kiszámolták, milyen ritkán halad el egy ekkora tárgy ilyen közel a Földhöz. „Ez valami 1000 évente körülbelül egyszer fordul elő, tehát nyilvánvalóan nagy érdeklődést vált ki” - mondta Marina Brozović, a NASA kaliforniai sugárhajtómű -laboratóriumának radartudósa.

Összefüggő: Óriási Apophis aszteroida repül a Föld mellett 2029 -ben, pénteken, 13 -án, a tudósok szerencsés napján



guesswhozoo.com Gyűjtemény: 26,99 USD a Magazines Direct -en

Készüljön fel hihetetlen univerzumunk csodáinak felfedezésére! A „guesswhozoo.com Collection” csodálatos csillagászatot, hihetetlen felfedezéseket és az űrügynökségek legújabb küldetéseit tartalmazza a világ minden tájáról. A távoli galaxisoktól kezdve a saját Naprendszerünk bolygóin, holdjain és aszteroidain keresztül rengeteg tényt fedezhet fel a kozmoszról, és megismerheti a fejlesztés alatt álló új technológiákat, távcsöveket és rakétákat, amelyek még több titkot tárnak fel. Ügylet megtekintése

A márciusi repülés közel sem lesz olyan lenyűgöző, mint a 2029 -es közeli megközelítés; Az Apophis a Föld és a Nap közötti átlagos távolságnak csak egytizede lesz, több mint 40-szer olyan messze, mint a Hold a Földtől. A tudósoknak azonban nagy céljaik vannak Apophis 2029 -es repülésével kapcsolatban, és ahhoz, hogy a lehető legtöbbet hozzák ki ebből a lehetőségből, a lehető legtöbbet kell tudniuk a űrrock .



És a következő hónapban van az utolsó esélyük, hogy a nagy nap előtt Apophist tanulmányozzák.

„Apophis 2029 -ben igazán hihetetlen megfigyelési lehetőség lesz számunkra” - mondta Brozović. - De mielőtt 2029 -re érnénk, készülünk.

Ismerje meg Apophist

Mint minden Földközeli aszteroida, Apophis is évezredek óta zörög a belső Naprendszer körül, az emberek észre sem veszik. A tudósok úgy vélik, hogy több mint 300 méter széles, az Eiffel -torony magassága körül. Ez a rock és a metal keveréke, a NASA szerint , és kissé földimogyoró alakú lehet, két egyenetlen csomót simítanak össze.

A csillagászok 2004 -ben fedezték fel először Apophist. Az aszteroida felfedezése tökéletes példa erre bolygóvédelem , a Föld körüli aszteroidák észlelésére, pontos pályájuk nyomon követésére és annak megállapítására, hogy jelentenek -e kockázatot a Földre. Az előre figyelmeztetettek felkaroltak, így az elmélet megy, és a tudósok azt remélik, hogy ha elegendő figyelmeztetéssel képesek azonosítani egy nagy jövőbeli ütközésmérőt, az emberek megtalálják a módját a védekezésüknek.

Összefüggő: A Föld védelme a veszélyes aszteroidák ellen: Kérdések és válaszok a NASA Lindley Johnsonnal

És egy rövid ideig úgy tűnt, hogy Apophis közel 3% -os esélye van a Földdel való ütközésnek 2029. április 13 -án. .) Ez a korai aggodalom ihlette a nevét, amely egy egyiptomi „démonkígyóra utal, aki megszemélyesítette a gonoszt és a káoszt”, ahogy a NASA fogalmaz.

Apophis néhány repülője tökéletesen hétköznapi, mások egészen közel állnak egymáshoz. De a pontosabb megfigyelések minden ütközési félelmet elmozdítottak először 2036 -ig , azután 2068 -ig , amikor a tudósok még nem tudják pozitívan kizárni az ütközést.

Ha Apophis és a Föld valaha összeütköznek, reméljük, nem vagytok itt, hogy lássátok a napot. Az elmúlt évszázadban két figyelemre méltó aszteroida sújtotta a Földet. Az egyik 1908 -ban lapította el Tunguska szibériai erdőit, a másik 2013 -ban összetört az égbolton, Cseljabinszk felett.

Semmi az Apophishoz képest. 'Az Apophis 300 -szor masszívabb, mint Tunguska, ötszázszor masszívabb, mint Cseljabinszk, tehát ez egy olyan objektum, amely minden bizonnyal felkelti a figyelmét' - mondta Richard Binzel, a Massachusetts Institute of Technology bolygó tudósa a guesswhozoo.com -nak.

Természetes kísérlet

Jelenleg Apophis a maga dolgával foglalkozik, mint a kozmikus törmelékek ezrei, amelyek 323,6 földi naponként körbejárják a napot. Az űrben áttörve az aszteroida léte teljesen eseménytelen.

Ez megváltozik.

Kilenc vagy több hurok a Nap körül az Apophis és nyolc további a Föld számára az objektumokat csaknem 31.900 kilométeren belülre hozza. A tudósok tudják, hogy az Apophis ezúttal nem fogja elérni a Földet. De attól függően, hogy a két szikla pontosan hogyan süllyed el egymás mellett, lehet, hogy Apophis soha nem fog ugyanolyannak látszani.

Ugyanaz gravitáció amely a hétköznapi életünket a Föld felszínéhez rögzítve tartja, Apophist fogja rángatni a közeli találkozás során. A tudósok úgy gondolják, hogy a Föld gravitációja elég erős lesz ahhoz, hogy sziklákat szórjon az Apophis felszínére, vagy talán még az aszteroidát is megnyújtsa, mintha kőzet helyett sós vizű taffy lenne.

Az, hogy milyen drámai lesz a szakasz, számos tényezőtől függ. Először is, az Apophis pontos alakja. Ezután az iránya a repülés során: Ha széles oldala néz a Föld felé, minden folt kisebb gravitációt érez; ha egy keskeny fej igen, az aszteroida kötélhúzáshoz van beállítva. Aztán, ami benne van: A szilárd, sűrű kőzet jobban ellenállna a Föld gravitációjának, a kisebb sziklák laza fürtje többet adna.

Ezen tulajdonságok közül néhányat a tudósok a Földről tanulmányozhatnak. Ám Apophis belseje távolról áthatolhatatlan - kivéve talán a 2029 -es repülést.

- Maga az Apophis hogyan reagál, ez fizikailag az Apophis összeállításának módja. És ezt nem tudjuk - nem tudjuk, hogyan kell összerakni az aszteroidákat, soha nem tudtunk betekinteni egy aszteroidába - mondta Binzel. - Látjuk, hogy az aszteroida kívül néz befelé. Ez egy esély arra, hogy az aszteroida belülről kinézzen. Más szóval, az aszteroida belseje feltárul -e valamilyen külső méréssel?

Ez egy hihetetlen kísérlet, amelyet pusztán a pályák véletlenei rendeznek.

Összefüggő: A Shoemaker-Levy 9 üstökös epikus összeomlása Jupiterrel képekben

A tudósok már jártak itt egyszer. 1993-ban a csillagászok észleltek egy új üstökösöt, Shoemaker-Levy 9 névvel-csak hogy rájöjjenek, hogy a felfedezés valójában üstököstöredékek tengelykapcsolója, egy üstökös törmeléke, amely túl közel ment a hatalmas Jupiterhez ahhoz, hogy túlélje az élményt. De az igazi fénypont? Ezek a töredékek természetesen a következő évben csapódtak be a bolygóra.

„A Shoemaker-Levy 9 hatására vonatkozó előrejelzések a semmiből sem fognak következni-ez hülyeség, bukás lesz-nagyjából párhuzamosan azzal, amit ténylegesen megfigyeltünk”-mondta Binzel. „Óriási bizonytalanság uralkodott abban, hogy a Shoemaker-Levy 9 hatásnak mi lesz az eredménye egyszerűen azért, mert megkérdőjelezte a tudásunk állapotát. Tehát az Apophis -szal való párhuzam az, hogy sokféle előrejelzés létezik arra vonatkozóan, hogy mi fog történni fizikailag magával Apophisszal a találkozás során: Apophis elmehet a Föld mellett, és nem törődik vele, vagy Apophis elmehet a Föld mellett, és olyan jelentősen megrángathatja hogy szeizmikusan megrendül.

De a kilencvenes években a csillagászok űrhajókat és teleszkópokat gyűjtöttek össze, hogy bámulják az ütközések egy hetét, Jupiter felhői néhány hétig. Mindent összevetve, a Shoemaker-Levy 9 megfigyelések nemcsak az üstököstöredékekről és az egykor képződött jeges csomóról tanítottak tudósokat, hanem a Jupiterről és annak légköréről is.

'Azt hiszem, az Apophis nagyon hasonlít a Shoemaker-Levy 9 üstököshöz: Ez egy rendkívül ritka természetes kísérlet, amelyet rövid átfutási idővel fedeztünk fel'-mondta Binzel. 'Ez olyasmi, ami ritkán fordul elő. A természet valami csodálatosat tesz értünk, mint egy természetes kísérletet, és a kihívás az, hogyan használjuk ki ezt a természetes kísérletet.

És Apophis megfigyelései a Shoemaker-Levy 9-től eltérő közeli találkozás ízét árulnák el a tudósoknak, mivel a Föld gravitációja nem lesz elég erős ahhoz, hogy széttépje a kőzetet.

'Ez nem okoz ilyen nagy eseményt, de mégis érthető annak megértése, hogyan befolyásolhatja az objektumot ez a kissé távoli közeli repülés'-mondta Yaeji Kim, a University of University űrhajózási mérnöki doktorandusza Auburn Alabamában, mondta a guesswhozoo.com -nak. - Nincs olyan tárgy, amelyet ilyen jelenségben megfigyeltek volna. Ilyen szempontból az Apophis valóban ritka eset.

Összefüggő: A radarnézetek azt mutatják, hogy az 1998 -as OR2 aszteroida bukdácsol az űrben a Föld repülése előtt (videó)

Felkészülés 2029 -re

A 2029 -es repülés maximális kihasználása az alapadatokra támaszkodik: amit a tudósok tudnak az Apophisról, mielőtt drámai találkozása történt volna föld . Ez azt jelenti, hogy az idén összegyűjtött megfigyelések számítanak. Az Apophis idén legközelebb lesz a Földhöz március 5 -én 20: 15 -kor. EST (0115 GMT március 6 -án).

A 'legközelebb' itt egy relatív kifejezés: az aszteroida egészséges marad 0,11 csillagászati ​​egységek (a Föld és a Nap közötti átlagos távolság, vagy körülbelül 93 millió mérföld vagy 150 millió km). Ez közel 44 -szerese a Föld és a Hold közötti távolságnak.

De ez elég közel van ahhoz, hogy a tudósok legerősebb eszköze az aszteroidák tanulmányozására a Földről: a bolygóradar. Vegyünk egy erőteljes radarnyalábot, mutassuk egy titokzatos tárgyra, majd várjunk. Érzékeny rádióteleszkóppal rögzítse a visszapattanó visszhangot, futtassa le néhány bonyolult feldolgozást, és az eredmény egy szonogramszerű kép.

„Szeretjük a közelgő aszteroidákat, de tudod, éppen annyira, hogy igazán jó jelet kapjunk, és igazán nagyszerű képeket kapjunk” - mondta Brozović.

Összefüggő: A tudósok most nézték a Föld által nagyított kisbolygót. Aztán meglátták a holdját.

A jó radarképekkel a tudósok meg tudják mondani például, hogy milyen alakú egy aszteroida: burgonya, mogyoró, vagy akár csak cseresznyepár, amelyet csak a gravitáció köt. Különösen barátságos körülmények között a radar képes felderíteni a sziklákat az űrszikla felszínén. Továbbá javítja a tudósok azon képességét, hogy nyomon tudják követni az aszteroida pályáját.

A tudósok elsődleges prioritása a 2029 -es Apophis repülésre való felkészülés során, hogy élesebbé tegyék a kőzet alakját és bonyolult forgatásait, mondta Binzel. 'Tudjuk, hogy Apophis nagyon bonyolult centrifugálási állapotban van, egyszerre forog és bukik' - mondta. 'A 2021 -es találkozás időben korszakot ad nekünk.'

Amikor a tudósok előrejelzéseket szeretnének készíteni arról, hogy pontosan mi fog történni Apophis -szal a 2029 -es találkozás során, modellekbe fogják táplálni az objektum alakjának és a csavarodott forgatás jelenlegi legjobb bölcsességét - de az ebből származó előrejelzések csak olyan megbízhatóak lesznek, mint az adatok.

Összefüggő: A tudósok szerint az Arecibo óriási edényének elvesztése sebezhetőbbé teszi az űrkőzeteket

Kényelmetlenül, de a Föld decemberben elvesztette legerősebb bolygóradar -rendszerét, amikor az Arecibo Obszervatórium Puerto Rico -i rádióteleszkópja összeomlott. Minden radarrendszernek megvannak az erősségei és gyengeségei, és Arecibo ragyogott volna ezen előkészítő közeli megközelítés során. Enélkül a tudósok nem biztosak abban, hogy mennyivel képesek javítani az Apophis radar megfigyeléseit.

De megpróbálják, köszönhetően a NASA planetáris radarrendszerének Goldstone Deep Space Communications Complex Kaliforniában, amely az Apophis tanulmányozásának köszönhető március 3 -tól március 14 -ig, hogy fedezze ezt a repülést. A kutatók abban is reménykednek, hogy a nyugat -virginiai Green Bank teleszkóp segítségével elkapják a visszhangokat, ahelyett, hogy a Goldstone beállításait előre -hátra kellene váltaniuk küldés és fogadás között; ha két távcsövet használhatnak, az adatok élesebbek lesznek.

'Arecibo valóban erőmű volt, a bolygó legerősebb radarja, így egyszerűen nem tudjuk ezt kitalálni' - mondta Brozović. - De még mindig jó adatokat fogunk kapni.

E -mail Meghan Bartels e -mail címen mbartels@guesswhozoo.com vagy kövesse őt a Twitteren @meghanbartels. Kövess minket a Twitteren @Spacedotcom és a Facebookon.