A szomszéd galaxisnak titka van: az Androméda hatalmas Pulsart fogad

Androméda galaxis

A NASA nukleáris spektroszkóp távcsöves tömbje (NuSTAR) valószínűleg leplezte le a szomszédos Androméda-galaxis egy titokzatos röntgenenergia-forrását-egy erőteljes, gyorsan forgó pulzárt. (Kép jóváírása: NASA/JPL-Caltech/GSFC/JHU)



A kutatók feltárták a Tejút szomszédos Androméda-galaxisának titkát: A titokzatos röntgenforrás valószínűleg pulzár, egy hatalmas csillag gyorsan forgó hullája.



A kutatók leleplezték a furcsa forrást Andromedában, amely „mindössze” 2 millió fényévre található a NASA Nuclear Spectroscopic Telescope Array (NuSTAR) űreszközű, nagy energiájú röntgensugarakra érzékeny távcső adatainak felhasználásával.

A NuSTAR meg tudta határozni a röntgensugárzás forrását: a Swift J0042.6+4112 nevű objektumot, amelyet először a NASA Swift műholdja katalogizált. A röntgenforrás fényesebb, mint bármi más a galaxisban ezen a hullámhosszon, és az általa kibocsátott fényspektrum nagyban hasonlít a Tejút pulzáraihoz.



Ez a pulzus fényesebb a nagy energiájú, rövidebb hullámhosszú röntgensugarakban, mint az Andromeda összes fekete lyuka együttvéve. „Nem tudtuk, mi ez, amíg meg nem néztük a NuSTAR -nal” - mondta Mihoko Yukita, a Johns Hopkins posztdoktori kutatója és a pulzusról szóló tanulmány vezető szerzője. - mondta közleményében .

A pulzárok nagyon sűrűek - a neutroncsillagok egyik típusaként a nap tömegének háromszorosát képesek bepakolni egy mindössze néhány mérföldes térbe. A kutatók úgy gondolják, hogy a pulzár egy bináris rendszer része, amelyben a pulzus körül keringő csillag elveszíti az anyagot a pulsárnak, amely esés közben felmelegszik, és röntgensugárzásként energiát bocsát ki.

Olyan galaxisok, mint a Tejút és az Androméda, szupermasszív fekete lyukak vannak a középpontjukban , és a galaktikus magba eső anyag röntgensugarakat generál, amikor magas hőmérsékletre melegszik. De ez nem magyarázta az Andromeda kibocsátását. Erőteljes röntgenforrását eredetileg az 1970-es években vették fel a keringő Einstein Obszervatóriumban, bár senki sem tudta, mi az. Később a Chandra X-ray Observatory is észlelte, ahogy az Európai Űrügynökség XMM-Newtonja is. Ezek a műholdak azonban látták a Swift J0042.6+4112 röntgenkibocsátásának alacsonyabb energiájú végét. A NuSTAR megfigyelései és a Swift további adatai alapján kiderült, hogy ezek a kibocsátások ugyanabból az objektumból származnak - egy pulzárból.



A tanulmány jelent meg az Astrophysical Journal -ban március 22 -én.

A guesswhozoo.com -ot követheti a Twitteren @Spacedotcom . Mi is rajta vagyunk Facebook & Google+ .